La arquitectura, como el resto del arte musulmán, necesitó un proceso de desarrollo en el que influyeron los pueblos que fueron conquistando. La mayoría de las tribus árabes eran nómadas y no tenían un modelo arquitectónico propio. La civilización musulmana demostró en su expansión una gran capacidad para asumir elementos de otras civilizaciones, el arte no fue una excepción. Entre las influencias más destacadas están:

  • Romana: columnas, arcos de medio punto, alternancia cromática en las dovelas…

  • Bizantina: grandes bóvedas y cúpulas.

  • Persa: arcos apuntados, lobulados y polilobulados.

  • Otros estilos autóctonos de las zonas conquistadas, como el arte visigodo en España, que aportó el característico arco de herradura.

En la civilización musulmana la religión lo impregna todo, también al arte. La prohibición coránica de representar figuras hizo que el arte islámico fuera básicamente anicónico. Apenas se realizaron esculturas y limitó la pintura a representaciones abstractas y decorativas. Quizás por eso desarrolló una gran variedad de motivos decorativos que podemos clasificar en:

  • Geométricos o lacería, a base de polígonos, estrellas y lazos combinados en sus características cenefas, llenas de imaginación y fantasía.

  • Atauriques: motivos vegetales estilizados procedentes de la abstracción de vides, hojas de acanto o roleos, con gran influencia romana.

  • Arabescos donde se mezclan elementos vegetales y geométricos

  • Caligráficos, donde la hermosa caligrafía árabe sustituyó a las imágenes poblando los edificios de textos religiosos.

    Tipos de decoración musulmana

A pesar de la prohibición en el arte islámico español en su última etapa (la dinastía Nazarí de Granada), estará presente la figura humana y animal en la decoración de palacios, baños y edificios civiles. En la Alhambra tendremos los ejemplos de las pinturas de Los diez primeros sultanes, junto con escenas de caza, y las esculturas de leones, elefantes y ciervos que vomitan agua en las fuentes de los jardines.

Es interesante recordar que la decoración se concentra en el interior de los edificios, los exteriores son austeros y sólo se resaltan algunos puntos, como puertas o ventanas.

Las características más destacadas de la arquitectura islámica fueron:

  • La utilización de materiales “pobres” como la madera, el ladrillo, el tapial o el yeso; no hay un deseo de permanencia como en la época romana. Sólo algunos edificios, como la mezquita de Córdoba se levantaron en piedra.

  • Los elementos sustentantes fueron pilares y columnas, suelen ser esbeltas pues se emplean materiales poco pesados en las techumbres. Los principales tipos de capiteles utilizados en la arquitectura musulmana española fueron

    • Capiteles reciclados de las ruinas de los monumentos romanos y godos.

    • Desde el siglo X surge el primer modelo típicamente hispano-musulmán: el capitel corintio de avispero, al que los arqueólogos dan este nombre por los orificios que perforan el trépano al estilizar las hojas de acanto. Presentaba la novedad de ir grabado con inscripciones religiosas.

    • Los almohades, a finales del siglo XII, utilizaron el capitel encintado.

    • Sobre la fórmula almohade, los nazaríes desarrollaron dos variantes en la Alhambra, ambos tipos descansan en fustes muy delgados, que se anillan en la parte superior para acortar visualmente su excesiva longitud, de manera que extasían la mirada y distraen el pensamiento. Son:

      • El capitel de mocárabes

      • El capitel de ataurique; decorado con piñas y veneras;.

  • Los elementos sustentados fueron bóvedas y cúpulas:

    • Bóveda nervada.

    • Bóveda de mocárabes de yeso.

    • Cúpula gallonada.

    • El arco de herradura es el más característico de la arquitectura musulmana, especialmente en España por la influencia de los visigodos, los musulmanes supieron adaptarlo logrando bellas construcciones. Los arcos de medio punto son de influencia romana. En oriente se emplearon arcos apuntados, lobulados, polilobulados y de cortina, de influencia persa.

      Modelos de arco en el arte musulmán

      Arquitectura musulmana:

    • La mezquita
    • Arquitectura civil musulmana
    • Arte almohade y arte nazarí (la Alhambra)

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